Il y a 75 ans le Débarquement de Provence

Que s’est-il passé le 15 août 1944 ?

© BEP/Nice Matin Par Quentin Laurent

Mon père y était, il avait 25 ans
(à André LELOUP)

Moins connu que le D-Day en Normandie, le Débarquement en Provence revêt pourtant une importance stratégique, et aussi symbolique pour la France.

400 000 soldats ont pris part, il y a 75 ans, à l’offensive provençale. BEP/Nice Matin      Par Quentin Laurent

C’est « l’autre débarquement » de la Seconde Guerre mondiale. Moins connu que celui du 6 juin, élevé au rang de mythe et maintes fois célébré par le septième art, mais au final pas moins important. Le 15 août 1944 – il y a 75 ans ce jeudi – marque le lancement de l’opération Dragoon en Provence, un peu plus de deux mois après Overlord et le déferlement de l’allié américain sur les plages normandes.

Dragoon et Overlord auraient initialement dues être lancées simultanément, mais entre autres par faute de moyens, le volet provençal est décalé de plusieurs semaines. Il s’agit pour les armées alliées de prendre l’Allemagne en tenaille. Dragoon, co-dirigée par les Américains et les Français – où l’on retrouve le général de Lattre de Tassigny –, a pour objectif de libérer les ports de Toulon (Var) et de Marseille (Bouches-du-Rhône), cruciaux pour organiser le ravitaillement des troupes et la reconquête totale de l’Hexagone. Le 14 août au soir, la radio anglaise de la BBC multiplie les messages codés annonçant l’imminence du déploiement : « Nancy a le torticolis. »

Minuit passé, les premières bombes sont lâchées et des milliers de soldats sont parachutés dans le noir dans l’arrière-pays varois, tandis que le reste des forces accostent entre Toulon et Cannes (Alpes-Maritimes). 2 200 bâtiments, dont 850 navires de guerre, principalement américains et anglais. Fréjus (Var) tombe le 16 août, Draguignan (Var) dans la foulée. Il faudra une petite semaine pour récupérer Toulon aux Allemands, tout comme Marseille, avant que les forces alliées ne remontent en suivant la Rhône pour finalement retrouver les régiments d’Overlord en Bourgogne.

Algériens, Marocains, Tunisiens…

Mais si ce débarquement revêt une importance pour la France, c’est parce qu’elle en aura été très largement partie prenante. En juin, seuls 177 vaillants du commando Kieffer avaient foulé les plages de Normandie. Sur les quelque 400 000 soldats qui participeront à l’offensive provençale, on n’en décompte pas moins de 250 000 sous les couleurs de la France – et dont une grande partie d’Algériens, Marocains, Tunisiens, ou Sénégalais.

Pour la commémoration des 60 ans de Dragoon, en 2004, Jacques Chirac leur rendra un vibrant hommage : « Chasseurs d’Afrique, goumiers, tabors, spahis, tirailleurs, zouaves, ils ont été les inlassables artisans de la victoire. » Un épisode à part, aussi, dans la mémoire de l’ancien président. Alors âgé de 11 ans, il réside encore au Rayol-Canadel – au cœur de Dragoon – à l’été 44. Et sa famille aura eu l’occasion d’accueillir, le 15 au soir, le général Brosset, à la tête de la 1re division française libre.

3 commentaires à propos de “Il y a 75 ans le Débarquement de Provence”

  1. c’est vrai qu’on oubli que c’est les tirailleurs sénégalais algérien marocain qui ont libéré la France.
    je trouve qu’on l’a oublié un peu vite .
    Notre père lui s’en souvenait

  2. Mon Père en faisait partie. Je crois que lui a débarqué le 17 pour libérer des villes tout en remontant sur l’Allemagne. Puis ce furent des mois d’occupation de ce pays pour la 1ère armée de de Lattre de Tassigny.

    • Très heureux d’apprendre que ton père ait contribué à libérer le territoire national et bouter les nazis hors de France.
      Mon père à participé dans la Première division des Forces Françaises Libres sous les ordres du Général KOENIG (Marie-Pierre Kœnig, plus connu en France sous le nom de Pierre Kœnig, est un militaire et … Le général Kœnig commande les Français libres lors de la bataille de Bir Hakeim (26 mai au 11 juin 1942)) puis la campagne d’Italie la bataille de Monté Cassino le débarquement de Provence la campagne de France et fut blessé par des éclats d’obus en Alsace.

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